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林春銘腦神經內科診所
台南市西門路一段697號
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2. 不屈的靈魂


        心電圖監聽器綠色小螢幕上,一道白光點帶動的線條,隨著病人心跳聲,規律且重複地畫著心電圖形,「叮——滴!叮——滴!」的聲音,在夜裡顯得特別清脆。
        加護病房堸艉@的病人,正徘徊於生死邊緣。交班下來就說是個很麻煩而且不太有希望的病例。病房內全套急救必需的裝置都擺滿他的床邊,他就躺在正對著護理站、觀察最有利的床位,賴著人工呼吸器,胸部生硬地起伏著。
        病人,男,三十四歲,患了年輕型糖尿病,一直沒有好好控制過,幾天前染上感冒,就此一病不起,被送到急診室時,意識已完全昏迷。各項檢查結果顯示病人已有敗血症、腎衰竭及代謝性酸中毒的現象,其中任一併發症即足以致命,何況他集各種惡劣狀況於一身!
        我仔細翻閱了病歷資料,令我慨歎而特別注意的理由是:他是一個韓國人,一個有兩個子女的父親,同時也是一個遠渡重洋負笈我國某大學法律系研究所的學生。

        醫生和病人的關係是很微妙的。昨天之前,彼此全然是陌生的,今天,病人卻把生命託付給了醫生;醫生沒有選擇或拒絕病人的權利。醫生的天職就是治病救人,即使是毫不相干的人,即使是罪孽深重的人,即使是不共戴天的仇人。
        面對這個孤伶伶無意識無知覺的異國旅人,我心裡卻有著比「普通病人」更感動更關切的情緒,而想像、思索他曾經擁有的一切。他必定是懷抱著一顆年輕的心,充滿理想、抱負,才不遠千里來到此地深造的吧!別了故鄉,別了妻兒朋友——他們一定寄予深切的祝福,他們也必定朝暮盼望著他早日學成歸國還鄉的吧!而他卻靜靜無奈的躺著。
        我想起一段古人的詩:「可憐無定河邊骨,猶是深閨夢堣H」。他雖非征人,渡洋留學,與征人何異?他雖非枯槁,毫無所覺,與枯槁何異?一通越洋電報將帶給他的妻兒何等的震撼!何等的悲慟!

        三位衣裝齊整、態度謙恭、表情凝重的韓國大使館官員在病人入院後不久趕到,關切自己國民的心情溢於言表,在了解病情嚴重,希望渺茫的情況之後,一再要求我們全力救治,讓他支撐到和親人會最後一面,他的妻兒正趕辦出國手續,預計兩天內可以趕到……。
        進步的醫學儀器製造了不少「植物人」——擁有生命,卻無法感受生命、體驗生命,依賴機器維繫著呼吸循環,卻喚不回來絲毫的知覺靈氣。如此的生命具有意義嗎?沒有人曉得。無論如何,醫生沒有權利決定一個「人」的生死,所以我們不能拔掉呼吸器的管子。
        眼前的病人並不單純是個「植物人」,嚴重的感染及腎功能喪失隨時可以令他呼吸停止,心跳停止。對於那項要求,我們是一點也沒有把握的,只能盡力而為罷了!

        如果沒有心電圖監聽器,很難讓人感覺他還是存在著的,呼吸器一呼一吸的運動著,除了偶而傳來喉頭的痰阻音外,他沒有任何聲息。曾經明亮的瞳仁已然失去光澤,一塊濕紗布覆著他的雙眼,以防止角膜乾燥。
        他的四肢,軀體就像靜物一般,擺設在床舖上。所有的色彩、所有的光輝、所有的激盪、所有的一切一切,對他而言,已經都成了過去式了。

        紅燈亮起,一聲「滴——」的長音,劃破了凝滯的空間,我飛快奔去,用力地往前胸一捶,隨即做幾次心臟按摩,在他的左胸費勁地壓著。總醫師熟練地指揮護士小姐打強心劑、增壓劑……螢幕上平坦的線條終於回復原來的跳動起伏,他的心臟又跳動了!我興奮地觸摸他強有力的脈搏,雖是藥物的功效,畢竟他的心臟還能有節奏地跳著。
        可是一個鐘頭之後,同樣的情況又發生了,我們明白,死亡的陰影已經逐漸籠罩了他。
        到第四次急救時,強心劑和心外按摩都無法激使他的心臟回復跳動,於是總醫師下令用「電擊法」來刺激心搏,成功了!但是沒有維持多久,又停了——。
        就這樣,停停跳跳,跳跳停停,到第十次,我們都已疲累不堪。基於一項承諾,和他頑強不妥協的心志,我們依然一次再一次從死神的手中挽回了他。

        那是一個何等不屈的靈魂!他曾極力和命運對抗,為的是感知親人的最後一眼,所以他堅持著……。
        從他身上,我生平第一次經歷到生命的韌性是如何的強硬。終於,在第三十四次(和他年齡相同的巧合)心跳停止後,他接受了上天的安排,不瞑目遺憾地走了,這一次是永遠的停止,任憑多次的電擊,依然無效。
        我立在他身邊,望著他的皮膚漸漸變成蒼白,撫著他的肢體漸漸變成冰冷,默默祝禱:安息吧!陌生的異鄉人。
        沒有和他談過一句話,我卻了解他所作的努力。他教導了我:只要有一股不被擊倒的意志,我們可以將生命的潛能發揮極致。如果他能知道,曾經給予一個實習醫生莫大的啟示,他飄搖的孤靈應該覺得幸慰吧!

      (68年9月發表於金門建國日報)

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